• © Carly Rae Heathcote

  • © Carly Rae Heathcote

  • © Carly Rae Heathcote

  • © Carly Rae Heathcote

  • © Carly Rae Heathcote


Wat is de impact van verregaande digitalisering op ons leven? Op welke manier verandert het de manier waarop we denken, voelen, spreken of liefhebben? Maak kennis met Bartlebabe, creatuur van Anna Franziska Jäger en Nathan Ooms, figuur tussen mens en algoritme.

De eenentwintigste eeuw lijkt geobsedeerd door een nieuw ideaal van efficiëntie: steeds op zoek naar nieuwe manieren om het onbekende en onvoorspelbare te controleren en als het kan, te vermarkten. Deze neiging, gekarakteriseerd door mantra’s als ‘less friction, more flow’, lijkt nu vanuit het bedrijfsleven ook onze intieme levens binnengeslopen. Relaties krijgen een contractueel karakter: de grenzen moeten helder afgebakend worden, ervaringen en verhoudingen dienen rationeel geëvalueerd kunnen worden. Ook ons taalgebruik weerspiegelt die tendens: schrijven en spreken raken gestroomlijnd en gestandaardiseerd via allerlei soorten ‘templates’, emoji’s en gifs. Hoe veranderen deze evoluties de manier waarop we ons uitdrukken en onszelf begrijpen? Valt er nog aan te ontsnappen?

Deze ideologie van het digitale roept de beroemde quote “I would prefer not to” van klerk Bartleby op, het literaire geesteskind van Herman Melville. Bartleby spreekt tot de verbeelding door het ontwrichtende karakter van zijn standaard antwoord op al wat hem gevraagd wordt. Het is noch een bevestiging, noch een absolute weigering; zijn attitude maakt het systeem waarin hij verwacht wordt te functioneren onmogelijk, omdat ze de fundamenten ervan onderuit haalt.

Als personage is Bartlebabe zonder het te weten een soort twenty-twenties versie van Bartleby. Ze eigent zich allerlei vormen van template-taal toe en flirt met de generische kwaliteit ervan. Ze vervormt ze tot een jargon dat niet langer communicatief is, maar net de communicatie in kwestie in vraag stelt. In hun derde samenwerking laten Nathan Ooms en Anna Franziska Jäger een massa online content los op de analoge realiteit van het theater, tot die dusdanig verstoord wordt en een monsterlijk gelaat krijgt.

 

Anna Franziska Jäger (1996) behaalde in 2020 haar master Drama aan de School of Arts|KASK Gent. Bartlebabe, dat gold als Anna Franziska's masterproef, is de derde samenwerking met Nathan Ooms na de voorstelling As a matter of fiction (2018) en Some Things Last A Long Time (2019). Met Michiel Vandevelde werkte ze samen voor de voorstellingen Love Songs (Veldeke) bij fABULEUS (2013) en Human Landscapes - Book I (2018). Naast de film My Queen Karo (2009) van Dorothée Van Den Berghe speelde ze ook in andere films zoals Cleo (2019) van Eva Cools en Braided Love (2018) van Rand Abou Fakher. Ze was ook te zien in de voorstelling Toverberg van Desnor en Gekken & Specialisten van tibaldus.

Nathan Ooms (1996) behaalde in 2019 zijn masterdiploma Drama aan de School of Arts|KASK Gent. Momenteel volgt hij het STUDIOS programma aan de dansschool P.A.R.T.S.. Samen met Anna Franziska Jäger maakte hij de voorstellingen Bartlebabe (2021), Some Things Last A Long Time (2019) en As a matter of fiction (2018). Nathan liep stage bij Ula Sickle waar hij meewerkte aan de voorstelling Relay (2018) en was in het seizoen 2018-2019 te zien in de voorstelling Drawings van Marc Vanrunxt.